Leafs se vydali na jih. Dnes hrají s Floridou

Dnes večer: Maple Leafs (14-12-7) proti Panthers (15-14-6)
Posledních 10 zápasů: Toronto 4-3-3; Florida 3-3-4

Toronto Maple Leafs se po vánoční přestávce vydali ke dvěma zápasům na Floridu. Dnes večer nastoupí ke třetímu vzájemnému zápasu s Floridou Panthers. V předchozích dvou zápasech si Leafs připsali výhry 3-2 a 6-1. Obě na domácím ledě. Už zítra večer Leafs nastoupí na ledě Tampy Bay.

Maple Leafs

Pro Toronto začíná důležitá část letošní sezony. Po dvou zápasech s divizními soupeři nastoupí Maple Leafs na nový rok k zápasu NHL Centennial Classic v rámci kterého se pod otevřeným nebem utkají s Detroitem Red Wings. Následovat budou dva zápasy na ledě soupeřů z Metropolitní divize. Náročný příští týden zakončí Maple Leafs zápasem na domácím ledě s odvěkým rivalem z Montrealu Canadiens.

Šest z následujících osmi zápasů hrají Maple Leafs na ledě soupeřů.

Zdá se, že by se Leafs mohli vrátit do boje o playoff. Těsně před vánoční přestávkou vyhrálo Toronto dva zápasy v řadě a tři z posledních čtyř včetně výhry 2-1 v prodloužení s Pittsburghem Penguins.

Navíc Maple Leafs bodovali v pěti z posledních šesti zápasů.

Leafs tak stáhli ztrátu na pozice v playoff na pět bodů se čtyřmi zápasy k dobru na třetí místo v Atlantické divizi. To dává Maple Leafs celkem solidní šance na návrat do boje o playoff.

Poslední výborné výkony brankáře Frederika Andersena a solidní obranná hra celého týmu vylepšila celkové skóre Maple Leafs v letošní sezoně na +2 branky (97-95).

„Líbí se mi to. Ale byl bych ještě radši, kdybychom měli mnohem méně inkasovaných branek. Máme před sebou ještě hodně práce,“ řekl kouč Mike Babcock.

Do tréninku se vrátil centr Tyler Bozak, který vynechal poslední tři zápasy a v jednom ze zápasů na Floridě by se mohl vrátit zpět do sestavy.

Vánoční přestávka byla vítanou pauzou pro většinu hráčů.

Ihned po zápase na ledě Arizony se mohl útočník Auston Matthews přesunout se svými rodiči z haly přímo do svého domu.

„Dal jsem si několik dní volno a nechal jsem své tělo a mysl odpočívat. Je pěkné se vrátit a cítit se svěží na další část sezony,“ řekl Matthews po návratu do Toronta.

Úterní trénink Maple Leafs před odletem na Floridu trval déle než obvykle. Kouč trápil své svěřence na ledě více než 40 minut a hráči se podle svých slov těší na další zápasy.

Toronto čekají dva zápasy ve dvou dnech v řadě a po prvních dvou back-to-back výhrách v sezoně s Coloradem a Arizonou by Leafs rádi uspěli také v tomto dvojzápase.

Do branky se v dnešním zápase postaví Frederik Andersen. Náhradník Jhonas Enroth byl opět poslán do AHL a jako dvojka bude dnes večer Antoine Bibeau.

Pravděpodobná sestava Maple Leafs:

Komarov – Kadri – Nylander
JVR – Bozak – Marner
Hyman – Matthews – Brown
Martin – Gauthier – Soshnikov

Rielly – Zaitsev
Gardiner – Carrick
Hunwick – Polák

Panthers

Florida je v tabulce Východní konference s náskokem jednoho bodu jenom těsně před Torontem. Navíc se dvěma odehranými zápasy navíc.

V posledních šesti zápasech Panthers čtyřikrát prohráli. Dvakrát ale po samostatných nájezdech. Panthers tak získali polovinu z posledních dvanácti bodů.

Velmi podařené období prožívá česká legenda v dresu Panthers Jaromír Jágr, který se s 1888 body posunul před Marka Messiera v historické tabulce produktivity.

V domácím zápase s Buffalem Sabres si Jaromír Jágr připsal tři asistence a s 1887 body tak vyrovnal Marka Messiera na druhém místě. Asistencí v následujícím zápase s Bostonem se před Messiera posunul. V posledním zápase před vánoci s Detroitem si Jaromír Jágr připsal pátou asistenci v řadě.

Do sestavy se už vrátil útočník Nick Bjugstad, který má zatím na svém kontě jednu branku a jednu asistenci v 16-ti zápasech.

Naopak na listinu zraněných hráčů byl zapsán útočník Reilly Smith, který má otřes mozku.

Zápas začíná v 1 hodinu po půlnoci.

Napsat komentář