Leafs čeká souboj s LA Kings

Dnes večer: Los Angeles (6-0-1) proti Toronto (6-2-0)
Posledních 10 zápasů: Kings 6-0-1; Maple Leafs 6-2-0

Toronto Maple Leafs nastoupí dnes večer na domácím ledě proti Los Angeles Kings. Toronto možná budí v NHL nejvíce zájmu, ale jsou to Los Angeles, kteří v letošní sezoně stále ještě nepoznali hořkost porážky v základní hrací době.

V loňské sezoně se Maple Leafs ani jednou nepodařilo Kings porazit a ve vzájemných zápasech si připsali pouze jeden bod za prohru 2-3 v prodloužení na ledě soupeře. To už ale měli Leafs na svém kontě porážku 0-7 z domácího ledu.

„Propleskli nás,“ řekl obránce Morgan Rielly.

Podobně se vyjádřil například také Connor Carrick.

Je to téměř přesně rok, co si Maple Leafs připsali jednu z nejhorších porážek loňské sezony. A se stejným soupeře bude Toronto hrát také dnes.

„Pamatuju si to téměř přesně. Ten večer byl vážně zklamání. Před zápasem jsme říkali: ‚Hele, hrajeme s týmem, který ví, jak vyhrát s velkými hráči. Hrajeme trochu více rychlejší hokej. Bude to hodně otázkou vůle. Víte co, ukažte se a hraje svou hru‘,“ řekl Carrick před dnešním zápasem.

„Nemyslím si ale, že se nám to podařilo a výsledek tomu odpovídal. Všechno skončilo v naší brance,“ dodal.

Maple Leafs

Dnes večer tak musí být Maple Leafs připraveni o to víc. Proti Kings začnou Maple Leafs s vědomím porážky 3-6 ze sobotního zápasu na ledě Ottawy Senators. A výkon také nebyl nijak oslnivý. Aktivní hra Ottawy dělala Torontu velké potíže.

Už předchozí zápas na ledě Detroitu nebyl ze strany Toronta příliš podařený, ale tehdy ještě Maple Leafs dokázali najít cestu k výhře.

„Bude to pro nás opravdová výzva a já si myslím, že to je to, co potřebujeme. Myslím si, že potřebujeme opravdovou výzvu,“ řekl po nedělním tréninku kouč Mike Babcock.

„Minule nás profackovali. Ale myslím si, že v životě potřebujete dostat lekci. Když se všechno stále daří, tak to pro vás není dobře. Potřebujete se čas od času probudit. A já si myslím, že jsme se v minulém zápase probudili. Teď máme proti sobě nejlepší tým v lize, který ještě neprohrál. Mají opravdu dobré obránce, dobré útočníky. Hrají dobře a mají dobré brankáře,“ řekl Babcock.

Včera večer posílil Toronto obránce Roman Polák a zdá se, že už dnes večer se český obránce ukáže v zápase. Maple Leafs totiž poslali obránce Calleho Rosena do AHL a pro Poláka se tak uvolnilo potřebné místo v sestavě. Nastoupit by měl ve třetím páru, ale vypadá to, že jeho partnerem bude trochu překvapivě Andreas Borgman.

Na dnešním dobrovolném tréninku hráčů mimo zápasovou sestavu se totiž objevil Connor Carrick zatímco Polák na ledě nebyl.

Podle kouče Maple Leafs Romana Poláka potřebují, protože jim chybí vzadu potřebná výška a také to pomůže lépe rozložit minuty na ledě pro obránce Nikitu Zaitseva.

Podle vlastních slov je Roman Polák šťastný, že je zpět u Maple Leafs.

V sestavě pro dnešní zápas zůstane také Dominic Moore. Centr Eric Fehr byl totiž dnes trochu překvapivě zapsaný na waiver list.

Pravděpodobná sestava Maple Leafs:
Hyman-Matthews-Nylander
Marleau-Kadri-Komarov
JvR-Bozak-Brown
Martin-Moore-Marner

Gardiner-Zaitsev
Rielly-Hainsey
Borgman-Polák

Do branky se postaví Frederik Andersen.

Kings

Los Angeles mají aktuálně čtyři výhry v řadě a čeká je šestizápasová série venku, kterou začali sobotní přestřelkou 6-4 na ledě Columbusu Blue Jackets.

Kings se zdají být sami překvapeni svým podařeným startem do sezony.

„Nepředstavujete si něco takového bez ohledu na to, jak dobrý váš tým je. Můžete mít pocit, že máte nejlepší tým na světě a stejně si myslíte, že jeden nebo dva zápasy v prvních osmi, devíti zápasech prohrajete,“ řekl obránce Drew Doughty.

„Nemyslím si, že bychom si to vůbec pomysleli. Je to NHL. Nečekáte takový začátek,“ řekl útočník Dustin Brown, který v sobotu jistil výhru střelou do prázdné branky a k tomu si připsal tři asistence.

Kings začali sezonu šesti výhrami v sedmi zápasech vůbec poprvé ve své historii a vyrovnali sedmizápasovou sérii bez prohry (4-0-3) zkraje sezony 1995-96.

Kings se spoléhají na nejproduktivnější hráče ve svém týmu Anze Kopitara a Dustina Browna. Oba hráči mají na svém kontě 11 bodů. A oba patří zároveň s +11 body v hodnocení +/- mezi nejlepší hráče v celé lize. V sobotu si Kopitar připsal dvě branky včetně té vítězné a zdá se, že oba dva hráči jsou po nevydařené loňské sezoně zpět ve formě.

Podíl na tom má určitě také nový kouč Kings John Stevens, který po loňském propadáku nahradil dlouholetého kouče Kings Darryla Suttera.

Navzdory vydařenému startu má Stevens na své svěřence stále připomínky.

„Musíme po každém zápase zapomenout. Musíme si uvědomit, že jsme dnes večer inkasovali čtyři branky. Většinou nevyhrajete, když dostanete čtyři branky, takže se z toho musíme poučit. Řekli jsme našim klukům, že výhra je výhra a myslím si, že hráči našli způsob, jak vyhrát,“ řekl Stevens po sobotním zápase.

V sestavě bude chybět centr Jeff Carter, který podstoupil operaci zlomené nohy ze středečního zápasu s Montrealem Canadiens.

LA se tak dohodli s centrem Brooksem Laichem, který podepsal s Kings smlouvu a odehrál první zápas od 9. dubna 2016. Na konci sezony 2015-16 jsme mohli viděli Laicha také v dresu Maple Leafs.

Do branky by se měl postavit Jonathan Quick, který má na svém kontě pět výher, průměr 1,99 inkasované branky na zápas a úspěšnost zásahů 93,8%.

Úvodní vhazování je na programu v 1 hodinu ráno našeho času.

Napsat komentář