Auston Matthews se vrací do sestavy. Leafs hrají v NY

Dnes večer: Toronto (21-14-1) proti NY Rangers (19-12-4)
Posledních 10 zápasů: Maple Leafs 5-5-0; Rangers 6-2-2

Toronto Maple Leafs nastoupí v předvánočním zápase na ledě NY Rangers. Ve druhém vzájemném zápase s Rangers v letošní sezoně se do sestavy Maple Leafs vrátí centr Auston Matthews.

První vzájemný zápas v letošní sezoně Maple Leafs vyhráli na domácím ledě 8-5.

Maple Leafs

Je to zpráva dne. Fanoušci Toronta dostanou vánoční dárek v podobě návratu Austona Matthewse do sestavy Maple Leafs.

Kouč Mike Babcock a lékaři týmu mluvili o tom, že by centr vynechal ještě jeden zápas, ale kouč zároveň řekl, že lékaři pravděpodobně už dokončili vše, co potřebovali k tomu, aby se Matthews uzdravil.

„Je připravený nastoupit, takže bude hrát,“ řekl Babcock.

Matthews v pátek poprvé přiznal, že ho po srážce s Riellym v zápase na ledě Pittsburghu Penguins trápily „normální příznaky otřesu mozku“. Víc ale nechtěl o svém zranění mluvit.

„Ten večer a další den jsem se necítil příliš dobře. Prošel jsem vším, abych se vrátil a hrál. Všechny protokoly a všechno kolem, brali to velmi vážně. Domnívali se, že jsem mimo, takže jsem prošel všemi těmi věcmi a nyní se cítím skvěle,“ řekl Matthews po pátečním tréninku.

Matthews už několik předchozích dnů trénoval na ledě, ale téměř po dvou týdnech od osudné srážky to byl první trénink Maple Leafs, kterého se mladý centr účastnil se svými spoluhráči. Kouč Mike Babcock řekl, že návrat Matthewse byl mimo jeho kontrolu.

„Nemohl jsem s tím nic dělat. Máme tým lékařů, kteří rozhodují o všech věcech. Se mnou to nemá nic co dělat,“ řekl kouč.

„Neseděl tady jen tak. Dnes bude sledovat zápas a uvidíme. Očekávám, že bude dobrý,“ dodal.

Samotný Matthews se samozřejmě velmi těší zpět na led.

„Prostě chci hrát hokej. Cítím se připravený a cítím se dobře. Jsem nadšený, že se tam dnes večer vrátím,“ řekl Matthews v sobotu ráno.

Stále ještě nejproduktivnější hráč týmu nastoupí se svými obvyklými křídly Hymanem a Nylanderem. Jeho plánem je začít zápas jednoduše a přidat každou třetinu.

Matthews chyběl v letošní sezoně už v deseti zápasech Toronta. Zatímco v listopadu Maple Leafs všechny čtyři zápase bez něj vyhráli tak v šesti prosincových zápasech mají Leafs bez Matthewse bilanci pouze 2-4.

V pěti ze šesti posledních zápasů Maple Leafs nedokázali Maple Leafs vstřelit více než dvě branky. Výjimkou byl úterní zápas s Carolinou Hurricanes na domácím ledě, který Toronto vyhrálo 8-1. To byl ale první zápas Toronta po třech dnech volna a také kouč Mike Babcock řekl, že příčinou špatné produktivity byl spíše nedostatek energie a pracovní morálky.

„Hráli jsme pět zápasů v sedmi dnech. Když se podíváte na celou NHL, tak tam tento rok nebude další takový nahuštěný program jako byl tento,“ řekl kouč.

Pro Maple Leafs to bude dnes večer druhý zápas venku v řadě. Po úterní výhře 8-1 na domácím ledě s Carolinou prohrálo Toronto hned následující den 2-4 na ledě Columbusu Blue Jackets.

Po dnešním zápase v New Yorku čeká Maple Leafs čtyřdenní vánoční přestávka. Do konce roku 2017 pak Maple Leafs hrají další tři zápasy venku. Na domácí led se Toronto vrátí až po novém roce 2. ledna v zápase s Tampou Bay.

Na dnešním ranní tréninku chyběl útočník Patrick Marleau a také obránce Ron Hainsey. Kouč ovšem potvrdil, že oba zkušení hráči budou večer připraveni nastoupit.

Pravděpodobná sestava:

Hyman-Matthews-Nylander
Marleau-Kadri-Komarov
van Riemsdyk-Bozak-Marner
Martin-Moore-Brown

Rielly-Hainsey
Gardiner-Carrick
Borgman-Polák

Do branky se postaví opět Frederik Andersen.

Rangers

Rangers se jsou v zápasech na domácím ledě téměř neporazitelným týmem. V posledních 14 zápasech na ledě Madison Square Garden mají Rangers bilanci 12-1-1. Na konci listopadu Rangers prohráli na domácím ledě 4-5 s Floridou Panthers a 11. prosince vyhrál v New Yorku také Dallas Stars 2-1 po nájezdech.

Ve čtvrtek Rangers prohráli poprvé po třech vyhraných zápasech v řadě. Na ledě New Jersey nestačili 3-4 v samostatných nájezdech. Kromě bodové ztráty Rangers ztratili také útočníka Jespera Fasta, který bude chybět dva a tři týdny.

Třetí třetinu zápasu s New Jersey vynechal také obránce Kevin Shattenkirk, kterého kouč Alain Vigneault nechal celých dvacet minut sedět pouze na střídačce.

„Jsem všichni zklamaní výsledkem ve čtvrtek večer. Jsme šťastní, že nás Hank dovedl k jednomu bodu, ale myslím, že všichni máme pocit, že máme něco, co bychom měli napravit,“ řekl Shattenkirk po pátečním tréninku.

Navzdory dobrému výkonu visí před dnešním zápasem otazník u startu brankáře Henrika Lundqvista. Je možné, že se kouč Rangers rozhodne spíše pro českého gólmana Ondřeje Pavelce.

Úvodní vhazování je na programu v 1 hodinu po půlnoci.

Napsat komentář