Leafs čeká šest zápasů doma v řadě. Začínají s Tampou

Dnes večer: Tampa Bay (28-8-2) proti Torontu (23-15-2)
Posledních 10 zápasů: Lightning 8-2-0; Maple Leafs 4-5-1

Toronto Maple Leafs hrají dnes večer první vzájemný zápas s Tampou Bay v letošní sezoně. Lightning přijíždějí do Toronta jako vedoucí tým Východní konference a nejlepší tým celé NHL.

Toronto hrálo 14 z posledních 18 zápasů venku a nyní Maple Leafs čeká šest zápasů v řadě na domácím ledě. Naopak Tampa Bay má nyní před sebou porci 12 zápasů venku v následujících 15 zápasech celkem.

Maple Leafs

Toronto zakončilo rok 2017 dvěma prohrami v řadě na ledě soupeřů ze Západní konference. Na ledě Colorada Avalanche Maple Leafs vybojovali bod za prohru v prodloužení. Silvestrovský zápas v Las Vegas se ale Torontu vůbec nevydařil. Po třech inkasovaných brankách v první třetině Maple Leafs nedokázali srovnat se výborným soupeřem krok a prohráli 3-6.

Dnešní zápas bude pro Toronto prvním ze šesti zápasů v řadě na domácím ledě.

Po dvou vynechaných zápasech se do sestavy vrátí útočník Nazem Kadri, který dnes ráno trénoval a je připravený na návrat. V zápase na ledě Arizony inkasoval útočník Toronta úder loktem do hlavy a zápas nakonec nedohrál.

„Všechno to vycházelo z bolesti krku. To mi trochu zvyšovalo tlak v hlavě a kvůli bolavému krku jsem nemohl plně otočit hlavou. Necítil jsem se úplně stoprocentní, ale nyní jsem připravený nastoupit,“ řekl dnes ráno Kadri.

Ze sestavy vypadne Josh Leivo, který se vrátí na tribunu stejně tak jako obránce Martin Marinčin. Toho v sestavě nahradí Connor Carrick. Do AHL se vrací brankář Calvin Pickard.

Naopak k Maple Leafs se podívá útočník Frederik Gauthier. Ten by měl nastoupit dnes večer na centru čtvrtého útoku. Pro Gauthiera to bude první zápas v letošní sezoně.

„Freddie se mi líbí víc v NHL než v AHL celou dobu, co tady je. Když byl u nás, tak hrál dobře. Museli jsme něco udělat v létě, protože se zranil, ale vždycky jsme plánovali, že když to půjde ideálně, tak dostane příležitost zahrát si v tomto týmu,“ řekl dnes kouč Mike Babcock.

„Nyní to je pro něj úplně jednoduchá. Musí hrát dobře defensivně. Dostane čas v oslabení, musí vyhrávat vhazování a musí být hrubý na soupeře. Jestli dokáže všechny tyhle věci, tak tady může hrát každý den,“ dodal kouč.

Útok Nazema Kadriho by pak měl hlídat největší hrozbu soupeře, útok Stevena Stamkose s Nikitou Kucherovem a Vladislavem Namestnikovem. Také jeho prioritou bude hodně času v obranné třetině.

„Mají skvělý tým. Mají samozřejmě výjimečné první dva útoky a my musíme být připraveni na jejich rychlost,“ řekl Kadri o soupeři před zápasem.

Pravděpodobná sestava Maple Leafs:
Hyman – Matthews – Nylander
Marleau – Kadri – Komarov
van Riemsdyk – Bozak – Marner
Martin – Gauthier – Brown

Rielly – Hainsey
Gardiner – Carrick
Borgman – Polák

Do branky se postaví Frederik Andersen.

Lightning

Tampa Bay má zpět svého lídra Stevena Stamkose, který je v útoku s Nikitou Kucherovem opět hrozbou pro všechny soupeře. V loňské sezoně odehrál kapitán Tampy Bay pouze 17 zápasů a velmi nadějný tým bez něj strádal a nakonec ani nepostoupil do playoff.

V letošní sezoně patří možná nejlépe poskládaný tým v lize v polovině základní části k největším favoritům na zisk Stanley Cupu a zdá se, jakoby Tampa Bay ani neměla slabiny. Za vše hovoří 28 výher ve 38 zápasech. Vedení ve Východní konferenci a desetibodový náskok před druhým a třetím týmem v Atlantické divizi.

Lightning vyhráli čtyři z posledních pěti zápasů. Za celý prosinec má Tampa Bay neskutečnou bilanci 11-2-0. Po zápase s Las Vegas tak Maple Leafs čeká další velmi těžký zápas s týmem ze samé špičky NHL.

„Samozřejmě tohle jsou dva top týmy v lize a je to dobrý způsob, jak se s nimi poměřit,“ řekl brankář Frederik Andersen.

„Máme velmi talentovaný tým. O tom není pochyb. Máme hodně hráčů, kteří umí založit akci. Máme nejlepšího brankáře v lize. Myslím si, že když se nám daří, tak jsme opravdu dobrý tým. Je těžké nás porazit,“ řekl obránce Anton Stralman.

Ten se v nedělním zápase s Columbusem vrátit do sestavy po dvou vynechaných zápasech kvůli zranění v dolní části těla. Proti Blue Jackets vychytal brankář Andrei Vasilevskiy už páté čisté konto v letošní sezoně.

Vasilevskiy se postaví do branky také v dnešním zápase. Dvojka Tampy Bay Peter Budaj se na konci prosince zranil v dolní části těla. Otazník visí také nad startem útočníka Ryana Callahana, kterého trápí zranění v horní části těla.

Úvodní vhazování tradičně v 1 hodinu po půlnoci našeho času.

Napsat komentář