Rekordní základní část dovedla Maple Leafs podruhé v řadě do playoff

Toronto Maple Leafs mají za sebou rekordní základní část ve své historii. Klub v 82 zápasech získal 105 bodů. O dva body tak překonal svůj nejlepší dosavadní výsledek ze sezony 2003–04. Pro Maple Leafs to byla přitom teprve 4. stobodová sezona v jejich stoleté historii.

Torontu se podařilo překonat svůj bodový rekord až v posledním zápase základní části výhrou 4-2 nad odvěkým rivalem z Montrealu Canadiens. Bylo to přitom vůbec poprvé, kdy Toronto vyhrálo všechny čtyři vzájemné zápasy s Canadiens v základní části. V sezoně 1984-85 Maple Leafs vyhráli všechny tři zápasy v základní části a v sezoně 1992-93 to byly dva vyhrané zápasy v základní části. V dalších dvou sezonách (1982-83 a 2001-02) Maple Leafs také udrželi ve vzájemných zápasech s Canadiens sezonní neporazitelnost, ale za pomoci remízových výsledků.

Maple Leafs vytvořili také nový klubový rekord v počtu výher v základní části (49), v počtu výher na domácím ledě (29) a v počtu výher na domácím ledě v řadě (13). Tuto sérii začalo Toronto domácím zápasem 31. ledna 2018 s NY Islanders a vítězné tažení Maple Leafs ukončilo až Buffalo Sabres, které 26. března 2018 vyhrálo v Torontu 3-2.

Pro Maple Leafs to byla také rekordní základní část co se týče individuálních statistik.

Brankář Frederik Andersen si v posledním zápase základní části připsal svou 38. výhru v sezoně a překonal tak 37 výher Eda Belfoura ze sezony 2002-03 a Andrew Raycrofta ze sezony 2006-07.

Auston Matthews navíc dvěma body v posledním zápase základní části přeskočil se 132 body legendu Teda Kennedy v tabulce nejproduktivnějších hráčů Maple Leafs před 21. narozeninami. Kennedy posbíral před svými 21. narozeninami o bod méně než Matthews. A jeden bod za Kennedym je další mladík Maple Leafs Mitch Marner.

„Je to legrace, když si na začátku sezony nastavíte cíle a pak jich dosáhnete,“ uvedl Andersen po posledním zápase základní části. „Samozřejmě ale vyšší cíle.“

„Více bodů, výher a výjimečný večer pro Freddieho. Určitě to jsou to byly dobré dva body a příprava na to, co nás čeká,“ řekl Auston Matthews.

Tím dalším krokem pro možná jeden z nenadanějších týmů v historii Maple Leafs je podruhé v řadě postup do playoff.

Od začátku letošní sezony byli Maple Leafs týmem na cestě do playoff. Ani jednou se v základní části nestalo, že by Toronto mělo více proher než výher.

Když v loňské sezoně skončila cesta Toronta vyřazovacími boji prohrou v prodloužení šestého zápasu řekl kouč Mike Babcock, že je čas oslavit zlepšení a krok vpřed. Zároveň ale každému připomněl, že Maple Leafs skončili osmí v základní části a vypadli v prvním kole. Mluvil o tom, kolik práce bude potřeba udělat, aby se dosáhlo ještě většího úspěchu. A položil před tým jednoduchý cíl.

„Chceme být týmem v takové situaci, že jste v playoff každým rokem už v momentě, kdy padne první vhazování na začátku sezony.“

A přesně tak Maple Leafs v letošní sezoně vypadají.

Hned v úvodním zápase nové sezony Maple Leafs dominantním způsobem přehráli Winnipeg Jets na jejich ledě 7-2. Ten Winnipeg, který se později stal vedle Toronta jediným dalším kanadským klubu, který v letošní sezoně bude bojovat o Stanley Cup. Hned v prvním zápase se stal Patrick Marleau důležitým hráčem v sestavě svého nového týmu. Maple Leafs se dařili přesilové hry (využili dvě ze čtyř) a také oslabení (ubránili všech osm oslabení).

Podobnou šablonu předváděli Leafs po většinu zápasů základní části. Toronto se stalo brankovým strojem podporovaným hrou speciálních formací.

Ve druhém zápase sezony nadělili Maple Leafs osm branek NY Rangers. Vstřelit osm branek se Torontu povedlo ještě jednou ve velmi důležitém zápase. V zápase novém století 19. prosince na domácím ledě proti Carolině Hurricanes.

Maple Leafs začali základní část bilancí 6-1-0 a od začátku se drželi příčkách pro playoff.

Ostatní svět se začal ptát, jak opravdu dobrý tým Maple Leafs je. Bookmakeři v Las Vegas dokonce označili Toronto zkraje sezony jedním z největších favoritů na zisk Stanley Cupu.

Kouče Mikea Babcocka ale místo toho znepokojovala obranná hra týmu. Leafs prohráli 3-6 na ledě Ottawy a dva zápasy na to stejným skóre na domácím ledě s Carolinou. Počet obdržených branek se začal zvyšovat a Leafs se po návratu ze St. Louis zkraje listopadu propadli do bilance 2-6-0.

Nevyrovnané výkony podával na přelomu října a listopadu brankář Frederik Andersen, který držel úspěšnost zásahů jenom těsně nad 90% a průměr obdržených branek vyskočil až na hodnotu 3,25 branky na zápas.

V té době se objevily mezi fanoušky první obavy, které ale velmi brzy zahnala série šesti výher v řadě a dvě čistá konta Andersena v řadě v zápasech s New Jersey Devils a Montreal Canadiens. Freddie se ale vrátil do své formy a místo obav z jeho formy se objevilo znepokojení nad počtem odehraných minut jedničky Maple Leafs. Andersen začal sbírat starty a minuty víc, než kdokoliv jiný v lize. Sezonu nakonec dokončil s druhým nejvyšším počtem startů a třetím nejvyšším časem stráveným na ledě z celé ligy.

Maple Leafs nakonec dokončili listopad s bilancí 10-3-1, ale kouč nebyl stále spokojený. Odnesl to především Mitch Marner, který měl téměř do vánoc na svém kontě pouze dvě vstřelené branky. Kouč Mike Babcock ho postavil vedle Dominica Moorea a Matta Martina do čtvrtého útoku. A Část Leafs Nation byla rozhořčena, že hráč s dovednostmi Mitche Marnera hraje až ve čtvrtém útoku.

To, co tím chtěl Mike Babcock říct ale bylo jasné. Čas na ledě si zasloužíš jenom tvrdou prací, ne talentem. Někteří fanoušci sice měli s postupem kouče potíže to pochopit, ale tým a obzvlášť Mitch Marner to pochopil velmi dobře. Do konce základní části nastřílel 22 branek, přidal 47 asistencí a se 69 body se stal nejproduktivnějším hráčem týmu.

19. prosince prožila celá organizace Toronta Maple Leafs velký okamžik. Zápas nového století v dresech Toronta Arenas proti Carolině Hurricanes v nezvykle odpoledním čase Maple Leafs zvládli na jedničku. Výhrou 8-1 ukončili nepříjemnou třízápasovou sérii proher a v dalším pokračování základní části Leafs už ani jednou neprohráli víc než tři zápasy v základní hrací době.

Následovala vítězná série na domácím ledě během února a března, která prakticky potvrdila jistý postup Maple Leafs do vyřazovacích bojů.

Oproti výjimečné sezoně 2016-17, ve který tým téměř nepotkala zranění se museli Maple Leafs v letošní základní části obejít několikrát bez svých klíčových hráčů. Třikrát vypadl Auston Matthews, který chyběl celkem ve 20 zápasech. Dvakrát se zranil obránce Nikita Zaitsev, který chyběl celkem 22 zápasů. Celkem šest zápasů pak chyběl Morgan Rielly.

Zranění Austona Matthewse odhalilo možnou slabinu Leafs na místě centra a klub se tak před uzávěrkou přestupů rozhodl získat zkušenou posilu Tomáše Plekance z Montrealu Canadiens. Jako univerzální vojáka využili trenéři Patricka Marleaua, který během absence Matthewse hrál na místě centra. Hru na centru si vyzkoušel také William Nylander, který by se mohl přesunou doprostřed útoku po tom, co klub v příští sezoně opustí Tyler Bozak vstupem na trh volných hráčů.

Největší slabinou v loňské sezoně a tak zkraje letošní sezony se zdálo složení obrany. Většina fanoušků a expertů volala po významné výměně a příchodu prověřeného obránce. Před uzávěrkou přestupů se spekulovalo o výměně kapitána Rangers Ryana McDonagha, který ale nakonec zamířil do Tampy Bay.

Maple Leafs si tak při zranění Zaitseva pomohli Travisem Dermottem z AHL, který se v sestavě Leafs zabydlel takovým způsobem, že okamžitě všichni zapomněli na nějaké výměny.

Bez svých zraněných opor dokázalo Toronto ustát tlak soupeřů a neztratilo nic ze svých pozic. Bez Matthewse si Maple Leafs připsali bilanci 11-7-2. Bez Zaitseva 12-6-4 a bez Riellyho 5-1-0. Hráči jako Dermott, Kasperi Kapanen nebo Andreas Johnsson ukázali, že Maple Leafs mají jednu z největších zásob talentů také v AHL.

Povedená základní část znamená, že se nyní můžeme těšit na dramatickou sérii prvního kola proti Bostonu Bruins, kterému máme co vracet. Nastal čas na odvetu. Těšte se.

One thought on “Rekordní základní část dovedla Maple Leafs podruhé v řadě do playoff

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *