Maple Leafs si potřetí v řadě zajistili postup do playoff

Třetí sezonu v řadě si Toronto Maple Leafs zajistilo postup do jarních bojů playoff. Co za tím stojí? Hlavními důvody je kvalita Maple Leafs na pozici centra ve spojení s mladými křídly jako je Marner, Johnsson a Kapanen. Další pokrok ve hře Morgana Riellyho a také skvělé výkony Frederika Andersena.

Na začátek musíme říct, že pro Toronto to není jednoduchá sezona. Mnozí (včetně mě) čekali, že příchodem Johna Tavarese budou Leafs patřit k vysokým favoritům na Stanley Cup. Ne že by tomu tak nebylo, ale ta očekávaná dominance tady prostě není.

Výraznou měrou za to může několik chybějících hráčů v různých fázích sezony. Až do začátku prosince chyběl křídelní útočník William Nylander. Ten kvůli dohadům o nové smlouvě vynechal prvních 28 zápasů v sezoně. Vzhledem k tomu byl také jeho rozjezd do sezony velmi pozvolný a v dosavadních 51 zápasech nastřílel pouze šest branek a posbíral 20 asistencí. Kvůli zdravotním potížím pak vynechal prakticky celý listopad Auston Matthews. Ten přesto, že chyběl ve 14 zápasech drží svůj bodový průměr nad jedním bodem na zápas a patří k lídrům Maple Leafs.

Od konce února chybí obránce Jake Gardiner, který vynechal také část zápasů ve druhé polovině ledna. Se zlomenou nohou chyběl od konce prosince do poloviny února také útočník Tyler Ennis. Od poloviny prosince až téměř do poloviny ledna chyběl také důležitý hráč prvního útoku Zach Hyman. Kvůli otřesu mozku chyběl v lednu také Andreas Johnsson a stejné potíže vyřadily ve druhé polovině února také Nazema Kadriho.

Zdravotní potíže se dotkly také jedničky Maple Leafs Frederika Andersena. Ten kvůli zraněným tříslům a nachlazení vynechal od 22. ledna celkem 8 zápasů.

Až na výjimky tak můžeme říct, že Maple Leafs neodehráli zápas v kompletním složení. Jenže zranění k hokeji patří a obdobné potíže mají také soupeře. Maple Leafs se s tím vypořádali celkem dobře a jsou potřetí v řadě v playoff.

Zkraje sezony měli Leafs potíže v zápasech na domácím ledě. Týmu se naopak dařilo v zápasech venku a povedený začátek sezony na ledě soupeřů nakonec vedl zatím k vyrovnání nejvyššího počtu výher v zápasech venku v historii klubu. Na překonání mety 23 výher venku mají Leafs ještě poslední zápas základní části na ledě Montrealu Canadiens. Rekordních 29 výher na domácím ledě z loňské sezony se Leafs už překonat nepodaří. Výhry ve třech zbývajících zápasech do konce základní části by pak vedly k vyrovnání klubového rekordu v celkovém počtu výher v základní části (49) a také celkového počtu bodů (105).

Třikrát v řadě v playoff bylo Toronto naposledy během úspěšného období mezi lety 1999-2004. Tehdy se Leafs podařilo postoupit do playoff šestkrát v řadě. V letech 1999 a 2002 z toho pak bylo Finále Konference.

Přestože jsou Leafs potřetí v řadě v playoff tak stále čekají na první výhru v sérii od roku 2004. Tehdy Leafs v sedmi zápasech v Bitvě o Ontario přetlačili Ottawu Senators. Od té doby Leafs nestačili v sedmizápasové sérii prvního kola 2013 na Boston. V roce 2017 Leafs vypadli v šesti zápasech s Washingtonem a v loňském roce to bylo opět zklamání po sedmi zápasech s Bostonem Bruins.

V letošní sezoně už je jasné, že soupeřem Toronta bude druhý rok v řadě opět Boston Bruins.

V cestě za třetím postupem do playoff se kouč Mike Babcock mohl spolehnout na jednu z nejkvalitnějších dvojic centrů v lize. John Tavares prožívá příchodu do milovaného Toronta se 46 vstřelenými brankami a 87 body životní sezonu. Auston Matthews pak navzdory 14 vynechaným zápasům v listopadu vylepšil se 72 body své bodové maximum ze své první sezony v NHL. Tři branky mu pak chybí na jeho střelecký účet z téže sezony. Tavaresových 46 branek je navíc rekordem mezi centry v historii Maple Leafs. Svou brankou v zápase na ledě NY Islanders Tavares překonal výkon Darryla Sittlera ze sezony 1977-78.

Famózní dvojici doplňuje ve třetím útoku letos trochu nevýrazný Nazem Kadri. Na centru čtvrtého útoku se pak usadil Frederik Gauthier. Na centru se tak Leafs mohou směle rovnat svému soupeři z Bostonu.

Kvalitní centry Toronta doplňuje jedeno z nejšikovnějších křídel v lize Mitch Marner. Ten je s 92 body nejproduktivnějším hráčem Leafs v letošní sezoně. Navíc je prvním hráčem Leafs, který posbíral v sezoně více než 90 bodů sezony 1996-97, kdy Mats Sundin zaznamenal 94 bodů. V útoku Austona Matthewse zářil také Kasperi Kapanen a Andreas Johnsson. Velmi důležitým hráčem v útoku Johna Tavarese je Zach Hyman, který sice nesbírá tolik bodů jako Kapanen nebo Johnsson, ale za to odvádí mnoho poctivé práce při napadání.

Maple Leafs mají navíc ve své sestavě celkem šest hráčů alespoň s 20 brankami. Kasperi Kapanen se pak může stát sedmým takovým hráčem. Na jednu branku má tři zápasy. To ukazuje na velmi kvalitní útok Toronta. Ani nejproduktivnějším útok v lize, kterým je Tampa Bay nemá takové množství 20 brankových střelců.

Velkou postavou v obranných řadách Toronta je Morgan Rielly, který je zatím jediným dvaceti brankovým obráncem NHL v letošní sezoně. Jeho celkových 71 bodů pak stačí na třetí místo v bodování obránců. Ještě před uzavírkou přestupů posílil zadní řady Toronta Jake Muzzin. Jeho příchodem Leafs výrazně své zadní řady vylepšili a jeho zkušenosti Torontu v sérii proti Bruins určitě pomůžou. Obrana a především její nevyváženost zůstává největším otazníkem Toronta. Nedávný návrat Travise Dermotta a blížící se návrat Jakea Gardinera by mělo obranu Leafs stabilizovat.

Samostatnou kapitolou je vynikající Frederik Andersen. Ten v letošní sezoně opět potvrzuje svou pozici jedničky Maple Leafs. Se 36 výhrami zaostává pouze o dvě výhry za vedoucím brankářem v lize Andreiem Vasilevskiym. Od svého příchodu do Toronta je Andersen se 107 výhrami společně s Bradenem Holtbym druhým nejlepším brankářem NHL. V letošní sezoně odchytá Fredy také vzhledem ke svému zranění na přelomu roku méně zápasů než v loňské a předloňské sezoně, kdy to bylo pokaždé 66 zápasů. V letošní sezoně se nedostane pravděpodobně přes metu 60 zápasů základní části.

Loňské playoff Fredymu asi nevyšlo úplně tak, jak se čekalo. Musíme proto věřit, že v letošní sezoně to bude mnohem lepší. Maple Leafs budou svou jedničku v boji s Bostonem potřebovat.

Playoff začíná 10. dubna. Těšte se.

4 thoughts on “Maple Leafs si potřetí v řadě zajistili postup do playoff

  1. Trochu mě trápí nevyrovnané výkony z posledních zápasů a taky to, že Boston je pro nás vždy těžký soupeř. Doufejme, že Freddy zachytá a tým se před play off dostane do formy.

  2. Ja Leafs věřím…Do té série rozhodně nejdeme jako favorit, všichni se nám smějí, že nám dá Boston 4:0 na zápasy, ale zase na drahou stranu, není to i výhoda? Nemáme co ztratit když to tak řeknu. Když prohrajem tak se naplní jen to co tady všichni dokola opakují. Pokud ale vyhrajem, tak o to sladší to bude. Mám rád když je nějaký tým podceňovaný a pak překvapí. Vždycky je to výhoda. Takže říkám…Nepodceňujte tento tým. Boston… we are ready for you!!

  3. Martine teď je to hodně nevyrovnaný to je pravda. Věřím ale, že to je tou poslepovanou obranou.
    Ač nerad, tak musím přiznat ze Jake Gardiner chybí. Je to dost znát, že nehraje. aspoň že se už vrátil Travis.

    Dost mě zklamal Sparks. Čekal jsem, že nám nějaké zápasy urve. On ale prohrál 7 z posledních 8 zápasů. Dobře dvakrát střídal, ale prohrál dva zápasy s Ottawou, s Chicagem a Carolinou….to je škoda.

  4. Je otázkou jestli máme na to vyhrabat se z toho co teď posledních 15 zápasů hrajeme.Zamakat dokážeme akorát v ůtoku,v obraně pouze stínujem.(teda kromě Nylandera,tan chytil Kesselův syndrom a stínuje s nataženou hokejkou po celém hříšti,navíc není schopen ani pořádně nahrát,prostě si bruslí a směje se).
    Ten průměr obdržených branek z konce sezony je strašný a není to jen tou slepenou obranou.
    Prostě nebráníme a honíme si osobní statistiky.
    Marinčin s Hollem jsou opravdu motáci,ale mě třeba dost zarazilo,kolik přihrávek zkazí Muzzin,je vidět,že to v LA měl na starosti Doughty.
    Dost lidí se tu opíralo do Gardinera,ale ten má rozejrávku o dva levely lepší,a jak píše Michal prostě chybí.
    Na druhou stranu Muzzin by měl pomoci v play-off s tvrdší hrou,což nám vybělo loni.
    Sparks mě taky trochu zklamal,ale je to první sezona,tak má ještě čas.

    Těším se ,očekávám taktickou bitvu ohledně nasazování ůtoků,ale fakt mám obavy aby jsme nepokračovali v tom co hrajem teď,to by bylo rychlé ven.
    M.

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *