Preview kvalifikačního kola playoff 2020. Leafs se utkají s Blue Jackets

Toronto Maple Leafs se utkají v kvalifikačním kole playoff 2020 s Columbusem Blue Jackets a pro Leafs to nebude vůbec snadná série. Pro Toronto to bude navíc vůbec první série playoff s Columbusem v historii.

Zatímco v prvních letech svého působení v NHL mohli Blue Jackets na playoff zapomenout tak v posledních třech letech patří k pravidelným účastníkům vyřazovacích bojů. Ale až do loňské sezony čekali na svou první vyhranou sérii. Celkem čtyřikrát vypadli hned v prvním kole. V loňské sezoně se ovšem Columbus postaral o jedno z největších překvapení ve vyřazovacích bojích za posledních troufám si tvrdit 20, 30 let. Ve čtyřech zápasech totiž Columbus vyřadil Tampu Bay, která předtím se 62 výhrami a 128 body naprosto dominovala v základní části.

Asi není nutné hledat pro Toronto důraznější varování.

Otázka zní, rozhodne talent v útoku Maple Leafs nebo velmi dobře strukturovaná hra Blue Jackets v obraně?

Vzájemné zápasy v základní části

Oba vzájemné zápasy v letošní zkrácené základní části se odehrály už zkraje sezony. Ve svém druhém zápase v nové sezoně Maple Leafs nastoupili na ledě Columbusu a vyhráli 4-1. Zářil Mitch Marner, který zaznamenal dvě branky a jednu asistenci a se třemi přihrávkami také obránce Morgan Rielly. Trefil se také Auston Matthews a čerstvý kapitán Leafs John Tavares si připsal dvě asistence. Frederika Andersena překonal pouze Cam Atkinson brankou v přesilové hře, kterou ve druhé třetině snížil na 1-2. Brankář Joonas Korpisalo v domácí brance pochytal 25 z 29 střel Toronta.

O necelé tři týdny později nastoupily oba týmy k odvetě na ledě Toronta.

Už v šesté minutě zápasu vedli hosté po brance Rileyho Nashe v oslabení a Pierre-Luca Duboise 2-0. V polovině první třetiny ale snížil také v oslabení Kasperi Kapanen a v poslední minutě první části vyrovnal Auston Matthews svou osmou brankou v sezoně na 2-2. V poslední minutě druhé třetiny se Torontu povedlo skóre otočit na svou stranu brankou Williama Nylandera. V polovině třetí třetiny vyrovnal v přesilové hře Alexander Wennberg na 3-3 a šlo se do prodloužení. V brance Toronta čaroval, jak je u něj zvykem, Frederik Andersen. Například necelé čtyři minuty před koncem třetí třetiny Andersen zabránil ve skórování Atkinsonovi, který se dostal do samostatného brejku. Jednička Maple Leafs nakonec pochytala 34 ze 38 střel Columbusu. Zápas nakonec rozhodl faul Mitche Marnera, který v prodloužení hákoval Gustava Nyquista. Ten dostal příležitost k trestnému nájezdu a přesnou střelou zápěstím rozhodl o výhře Columbusu 4-3.

Maple Leafs ve dvou vzájemných zápasech s Columbusem v letošní sezony ubránili 8 z 10 přesilových her soupeře. Sami naopak využili 2 ze 7 přesilovek.

Toronto bylo také výrazně úspěšnější na vhazování. V prvním zápase Leafs vyhráli 59% vhazování zatímco ve druhém dokonce 66% vhazování.

HostéDomácíSkórePřesilové hry TorontaOslabení Toronta
Toronto Maple LeafsColumbus Blue Jackets4-12-5 (40%)4-5 (80%)
Columbus Blue JacketsToronto Maple Leafs4-3 PP0-2 (0%)4-5 (80%)

Útok

Toronto patří v letošní poznamenané sezoně opět mezi nejútočnější týmy. S 237 vstřelenými brankami v 70 zápasech mělo Toronto druhý nejlepší útok v lize. Od příchodu Sheldona Keefea mají Leafs s průměrem 3,51 vstřelené branky dokonce nejproduktivnější útok v lize co se týče průměru vstřelených branek na zápas.

Auston Matthews zůstal pouhé tři vstřelené branky pod metou 50 branek v sezoně a nebýt přerušení soutěže tak není pochyb o tom, že by se stal čtvrtým hráčem v historii Maple Leafs, který tuto metu překonal. Přes 20 vstřelených branek se dostal ještě William Nylander (31 branek), John Tavares (26 branek) a Zach Hyman (21 branek).

Útok Columbusu patří se 180 vstřelenými brankami mezi pět nejméně produktivních útoků v lize. V sestavě Columbusu se přes 20 branek dostal pouze útočník Oliver Bjorkstrand s 21 trefami a obránce Zach Werenski, který nastřílel přesně 20 gólů. Na 18 brankách se zastavil Pierre-Luc Dubois. Čtvrtým nejlepším střelcem byl s 15 trefami Gustav Nyquist.

V ofenzivě tak jasně dominují Maple Leafs.

Přesto je nutné zdvihnout varovný prst. Columbus přestože nastřílel o 57 branek méně tak dokázal zaznamenat stejný počet 81 bodů v 70 zápasech zkrácené základní části. To ukazuje na velmi dobrou hru Blue Jackets v těsných zápasech s nízkým skóre.

Obrana

Tradiční slabina Maple Leafs v posledních sezonách. V letošní sezoně to je opět sestava, která je schopná pod tlakem dělat chyby. A to potom stojí Leafs dobrý výsledek. Až příliš často obrana Maple Leafs ztrácí kotouče ve vlastním pásmu případně po nekvalitním přechodu do útočné fáze.

S 222 vstřelenými brankami mají Leafs sedmou nejhorší obranu v lize. Z týmů, které postoupili do rozšířeného playoff je o 2 inkasované branky horší pouze Florida Panthers.

Columbus patří naopak se 183 inkasovanými brankami mezi top 3 týmy s nejlepší obranou přestože v jejich sestavě nenajdeme žádná velká jména. Kromě dvou hráčů, Zacha Werenskiho a Setha Jonese. Lepší obranu co se týče inkasovaných branek má už jenom Dallas a Boston Bruins.

Rozdíl mezi oběma týme je 39 inkasovaných branek a Maple Leafs si tak budou muset zvyknout na těsnou obranu soupeře. Tady má jasně navrch Columbus.

Brankáři

Jednička Maple Leafs Frederik Andersen vychytal ve zkrácené základní části 29 výher. To ho řadí na čtvrté místo v lize. Ve 52 zápasech zaznamenal ale průměr 2,85 inkasovaných branek na zápas a úspěšnost zákroků 90,9%. To jsou jeho nejhorší čísla v kariéře.

Columbus se může spolehnout na dva vyrovnané brankáře a bude zajímavé, kdo z nich dostane od kouče Johna Tortorelly přednost.

Pravděpodobná jednička Joonas Korpisalo nastoupil do 37 zápasů, ve kterých zaznamenal bilanci 19-12-5. Jeho průměr inkasovaných branek na zápas je 2,60 s úspěšností zásahů 91,1%.

Jenže nováček Elvis Merzlikins má o něco lepší čísla než o něco málo zkušenější Korpisalo.

Merzlikins nastoupil ve 33 zápasech a zaznamenal bilanci 13-9-8. Jeho průměr činí 2,35 inkasovaných branek na zápas a úspěšnost zásahů 92,3%. Za zmínku stojí určitě pět jeho čistých kont. Stejný počet shutoutů vychytal Marc-Andre Fleury v brance Vegas a Tuukka Rask v Bostonu. Nejvíce čistých kont měl v letošní základní části Connor Hellebuyck, který zůstal celkem šestkrát nepřekonaný.

Frederik Andersen vychytal tři čistá konta.

Výhodu v brankovišti bude mít podle mého názoru Toronto a to především kvůli zkušenostem, které Frederik Andersen má jednak během celé své kariéry a také z bojů v playoff. Zatímco ani jeden brankář Columbusu ještě nenastoupil v playoff NHL tak Frederik Andersen má na svém kontě 48 zápasů s kladnou bilancí 25-20.

Kouč

Na místě hlavního kouče má jasnou výhodu Columbus. John Tortorella má za sebou více než 1300 zápasů v NHL v nichž zaznamenal 655 výher. V sezoně 2003–04 zvedl s hráči Tampy Bay nad hlavu Stanley Cup. Během 19 sezon postoupil 12x do playoff. Kromě finále s Tampou vedl v sezoně 2011–12 NY Rangers ve Finále Východní konference proti New Jersey Devils.

Sheldon Keefe prožívá svou teprve první sezonu v NHL. Své hlavní úspěchy sbíral zatím v nižších soutěžích. Pětkrát v řadě dovedl tým Pembroke Lumber Kings k zisku titulu v nižší soutěži CCHL.

Třikrát v řadě postoupil do playoff s týmem Sault Ste. Marie Greyhounds v OHL. Právě tady se Keefe setkal se současným GM Maple Leafs Kylem Dubasem.

Po příchodu Dubase do organizace Maple Leafs a na pozici GM Toronta Marlies ho brzy následoval také Sheldon Keefe. A právě na lavičce Marlies se mohl Sheldon Keefe v sezoně 2017–18 radovat ze svého zatím největšího úspěchu v kariéře, zisku Calder Cupu.

S Marlies postoupil Keefe celkem čtyřikrát v řadě do playoff. Také začátek sezony 2019-20 se mu na lavičce Marlies vydařil, ale ročník už zakončí v NHL na lavičce Maple Leafs.

Přesilové hry a oslabení

Tady je situace vyrovnaná a bude zajímavé sledovat jestli budou rozhodovat lepší přesilové hry Maple Leafs nebo úspěšnější oslabení Columbusu.

Toronto mělo s úspěšností 23,1% šestou nejlepší přesilovku v základní části. Od příchodu Sheldona Keefea má Toronto úspěšnost přesilových her dokonce 26,4% a to je druhá nejlepší.

Hra Columbusu v přesilových hrách je s úspěšností 16,4% až pátá nejhorší v celé lize. Z týmů v playoff je horší už jenom Chicago Blackhawks.

Situace při hře v oslabení je obrácená i když ten rozdíl není takový, jako v případě přesilovek. S úspěšností 81,7% má Columbus 12. nejlepší oslabení zatímco Maple Leafs jsou s úspěšností 77,7% až 21. týmem v lize.

X-Faktor

Co bude v celé sérii rozhodujícím x-faktorem?

Může to být větší talent Maple Leafs v útoku a kromě kouče spíše zkušenější tým než je soupeř. Jenže Columbus se vyznačuje velmi dobře strukturovanou hrou. Blue Jackets předvádí efektivní napadání ve středním pásmu s rychlým přechodem do útoku. Připočtěte k tomu dohrávání soubojů a úspěšné blokování střel a máte tady nebezpečného soupeře pro playoff.

Columbus se určitě pokusí o to, co nejvíce znepříjemnit život šikovným útočníkům Maple Leafs.

Velkou roli může hrát fakt, že letošní playoff bude naprosto odlišné od předchozích. Více než čtyřměsíční pauza a pozměněný formát playoff, které se hraje navíc na jednom místě nabízí určitě mnohem více nepředvídatelnosti než obvykle.

Nebude se hrát pravděpodobně tak těsný hokej s takovým fyzickým nasazením jako je v dubnu během playoff zvykem. Letos se dá čekat spíše hokej, na který jsme zvyklí v říjnu, kdy je hra více otevřená a led volnější po chybách. Z toho by mohli Maple Leafs těžit díky své rychlé hře a šikovnosti útočníků.

Kvalifikační kolo playoff začíná zápasem číslo 1 už v noci z neděle na pondělí. Buďte u toho s námi. GO LEAFS GO!!!

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *