První zápas kvalifikačního kola playoff je tu. Leafs hrají s Blue Jackets

Vypněte grily a zapomeňte na bazény. Je tu první zápas Maple Leafs v sérii kvalifikačního kola playoff s Columbusem Blue Jackets. Na začátek srpna opravdu netradiční program. O to víc se můžeme těšit na playoff hokej Maple Leafs.

Souboj dvou hokejových světů

Bude to boj dvou odlišných přístupů. Hokejovým talentem a šikovností nabité Toronto vedené nováčkem mezi kouči v NHL proti týmovému a obětavě hrajícímu Columbusu vedené jedním z nejúspěšnějších koučů v dějinách NHL. V lize téměř nenajdete podobný tým, který poskládal John Tortorella. Po odchodech brankářské jedničky Sergeie Bobrovskyho a top útočníka, potenciálního MVP sezony Artemiho Panarina se čekalo, že Columbus bude dně Východní konference. Místo toho se tým z Ohia prodral do rozšířeného playoff se stejným bodovým ziskem jako Maple Leafs.

Ve hře Columbusu můžeme rozhodně čekat dohrávání soubojů, blokování střel a nepříjemné napadání ve středním pásmu. Jestli se Maple Leafs nevyvarují tradičních chyb v obraně, tak je čekají velké problémy. Kouč Sheldon Keefe proto upozornil své hráče, aby věděli, o co hrají.

„S tím, co je v sázce a vzhledem k tomu, že od neděle hrajeme velmi důležité zápasy je důležité zvýšit povědomí o všem, co děláte. Očekávám tedy, že zvýšíme naše povědomí rychleji než obvykle,“ řekl Keefe ve čtvrtek.

„Nebudeme se vymlouvat nebo něco podobného. Měli jsme dostatek času na trénink a očekáváme, že naši kluci budou připraveni to předvést na ledě,“ dodal.

Oba týmy sehráli jedno přípravné utkání. A jestliže si Maple Leafs proti Montrealu ověřili, že stále mají co vylepšovat tak Columbus výhrou 4-1 nad Bostonem ukázal, že je opravdu připravený na návrat ke hře.

V pátek měli oba týmy volný den. V sobotu pak naposledy trénovali na ledě Ford Performance Centre.

Toronto Maple Leafs

Také na posledním týmovém tréninku před prvním zápasem bruslil na levém křídle třetího útoku osmnáctiletý nováček Nick Robertson a kouč potvrdil, že v neděli nastoupí. Stane se tak prvním osmnáctiletým hráčem, který pro kterého to bude v playoff Stanley Cupu debut od debutu Jaroma Iginly v roce 1996.

„Věřím, že je na to připravený a proto mu důvěřujeme a zařadíme ho do sestavy. Mluvil jsem s ním dnes a řekl jsem mu, že přípravný zápas s Montrealem byl pro něj dobrým krokem, aby získal nějaké zkušenosti. Jenom jsem mu připomenul, že to bude od zítřka mnohme těžší a musí se na to připravit. Těšíme se až uvidíme jak si s tím poradí,“ řekl kouč po včerejším tréninku.

Ve stejné sestavě Maple Leafs ze včerejšího tréninku hráči Toronta pravděpodobně nastoupí také dnes večer. Začal už trénovat také Andreas Johnsson, který se podle kouče už také blíží návratu do sestavy.

Pravděpodobná sestava Maple Leafs pro dnešní zápas:

Nylander – Matthews – Hyman
Mikheyev – Tavares – Marner
Robertson – Kerfoot – Kapanen
Clifford – Gauthier – Spezza

Muzzin – Holl
Rielly – Ceci
Dermott – Barrie

V brance čekáme Frederika Andersen. Je náhradníkem bude samozřejmě Jack Campbell.

Columbu Blue Jackets

Už jsem naznačil, že výkon Columbusu v přípravném utkání s Bostonem by měl hráčům Maple Leafs důrazně napovědět, co je dnes večer čeká. Blue Jackets jsou jedním z nejlépe napadajících týmů v lize. Tlak na rozehrávku soupeře a jeho chyba jsou trestány brankou z protiútoku. To je ve zkratce jejich game plan. K tomu přidejte rychlou hru v kruzích v rozích kluziště a máme tady opravdu nebezpečný mix pro obranu Maple Leafs.

Proti Bostonu se Columbusu podařilo opravdu přesně to, co Blue Jackets před sérií s Torontem chtěli. Totálně zneškodnili kompletní sestavu Bruins, které povolili jedinou příležitost k brance. A kouč John Tortorella potvrdil, že Blue Jackets jsou připraveni hrát jako jeden tým.

„Nejsme složeni z hráčů, kteří mohou sami vyhrát zápas. To opravdu nejsme. My jsme přivedeni k tomu hrát jako tým,“ řekl Tortorella po zápase s Bostonem.

Také sestava Columbusu je podobně jako sestava Maple Leafs bez zdravotních potíží. Jediným hráčem, který chybí je Josh Anderson, který sice odcestoval se spoluhráči do bubliny v Torontu, ale stále není připravený nastoupit na ledě. Po zranění kotníku je naopak plně připravený obránce Seth Jones.

„Nikdo nechce vidět to, co se stalo ve světě, ale pro mě osobně to bylo jako požehnání,“ řekl Jones.

Také Columbus bude mít v sestavě mladou naději. Na pravém křídle třetího útoku se pravděpodobně představí Liam Foudy, který získal s Kanadou na jaře na šampionátu dvacítek v Ostravě zlaté medaile.

„Foudy má dobrou šanci zahrát si v prvním zápase,“ potvrdil John Tortorella.

Pravděpodobná sestava Blue Jackets v dnešním zápase:

Foligno – Wennberg – Atkinson
Texier – Dubois – Bjorkstrand
Nyquist – Jenner – Foudy
Robinson – Nash – Bemstrom

Werenski – Jones
Gavrikov – Savard
Murray – Kukan
Harrington – Nutivaara

Kdo se postaví dnes večer do branky Columbus zatím ještě není jisté. Kouč John Tortorella totiž nechtěl v sobotu ani jednoho z vyrovnané dvojice brankařů Korpisalo, Merzlikins jmenovat.

Série na tři vítězné zápas v historii Maple Leafs

Kvalifikační kolo playoff 2020 se hraje na tři vítězné zápasy. A první úspěšný zápas bude důležitým krokem do celé série. Pro Maple Leafs to ovšem nebude první série na tři výhry v historii.

Vlastně už první tři Stanley Cupy získala organizace Maple Leafs ve sérii na tři vítězné zápasy. V roce 1918 se radovali Arenas/Blueshirts po výhře 3-2 na zápas nad Vancouver Millionaires. V roce 1922 to byly Toronto St. Patricks, kteří uspěli stejným poměrem 3-2 na zápasy nad stejným soupeřem Vancouver Millionaires. No a v roce 1932 to byli už Torotno Maple Leafs, kteří ve Finále Stanley Cupu uspěli 3-0 na zápasy nad New Yorkem Rangers.

Poslední pětizápasovou sérii Toronto Maple Leafs vyhráli v roce 1986 v divizním semifinále nad Chicagem Blackhawks. Celková bilance v sériích na tři vítězné zápasy v historii Maple Leafs je 7-8.

Máme se opravdu na co těšit. Jestli Blue Jackets chtějí zklamat fanoušky Maple Leafs a vyřadit Toronta tak se jim to povede díky vyhrané zákopové válce. Pokud však Maple Leafs tento test přežijí tak to může být pro Toronto obrovská injekce sebedůvěry, která je posune v playoff hodně daleko. Začínáme dnes ve 2 hodiny ráno.

GO LEAFS GO!!!

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *