Maple Leafs vstoupí dnes večer do série playoff proti Canadiens

Je to tady. Dlouhé čekání je u konce a Toronto Maple Leafs otevřou dnes večer sérii prvního kola playoff 2021. Soupeřem Toronta budou po 42 letech Montreal Canadiens. Mimochodem vítěz vzájemné série v playoff získal pokaždé Stanley Cup.

Toronto má za sebou v posledních čtyřech letech čtyři nezdary v prvním kole playoff v řadě. V letošní sezoně ale zapomeňte na těsné vyřazení Washingtonem Capitals v sezoně 2016-17. Zapomeňte na kolaps proti Bruins v roce 2018 a nevydařené repete o rok později. Zapomeňte na zklamání z předkola playoff 2020.

Je tu playoff 2021 a situace je naprosto odlišná od předchozích let.

Toronto poprvé v éře Austona Matthewse a Mitche Marnera vstupuje do playoff jako jednoznačný favorit série. A nejenom série. Maple Leafs mají za sebou velmi povedenou základní část v Severní divizi a poprvé od sezony 1999-2000 se Leafs radovali z divizního titulu. Ani jednou Maple Leafs nezačínali v předchozích čtyřech sezonách playoff jako lépe postavený tým v tabulce.

Bude to očekávaný souboj odvěkých rivalů, který bude sledovat nejenom celá Kanada. Velmi dobře poskládaný a s posilami vylepšený tým Toronta v čele s nejlepším střelcem základní části se postaví proti vždy velmi nepříjemně a dotěrně hrajícímu Montrealu, který se staví do pozice toho slabšího.

V základní části se oba soupeři utkali celkem desetkrát a Toronto uhrálo s Canadiens bilanci 7-2-1 včetně 4 výher o více než jednu branku. Poprvé od sezony 1965-66 tak Maple Leafs zaznamenali v základní části proti Montrealu sedm výher. V letošní sezoně prakticky neexistuje statistika nebo herní situace, ve které by Maple Leafs na Montreal ztráceli. Naopak téměř ve všech ukazatelích mají navrch Maple Leafs.

To všechno se ale nyní maže. Začíná se od nuly. Je před námi série na čtyři vyhrané zápasy a Toronto nečeká nic lehkého. Oba týmy jsou odpočaté a Montrealu se vrátilo několik klíčových hráčů, kteří byli konci základní části zranění. Také kouč Sheldon Keefe moc dobře ví, že Montreal bude nepříjemným soupeřem.

„Budeme hrát proti Montrealu, který bude odpočatý a oživený. Dostali konečně volno a nějaký čas na vypnutí. Měli velmi náročné rozlosování. Uvidíme úplně jiný Montreal, než s jakým jsme se potkali,“ řekl Keefe.

Maple Leafs

Hráči se na vstup do série připravují už od minulého víkendu. Po sobotním volnu v neděli tým poprvé trénoval a kouč Sheldon Keefe už ten samý den potvrdil, že se do branky Toronta v prvním zápase postaví Jack Campbell. Pro současnou jedničku v brankovišti to bylo důležité oznámení i když se dalo velmi dobře očekávat.

Jack Campbell má za sebou fantastickou základní část. Ve 22 zápasech zaznamenal bilanci 17-3-2 s průměrem 2,15 inkasovaných branek na zápas. Jeho úspěšnost předkročila o jednu desetinu hranici 92% a jednoznačně ovládl po zranění Frederika Andersena místo jedničky týmu. V playoff ovšem Jack Campbell ještě neodchytal ani minutu a ve vyřazovacích bojích mu tak chybí důležité zkušenosti.

„Hodně to pro mě znamená. Bylo na tom hodně tvrdé práce…tady jsem očekával od sebe, že budu a jsem vděčný za tuhle příležitost, kterou před sebou s týmem máme,“ řekl Campbell.

Jako dvojka byl pro začátek playoff určený Frederik Andersen, který kvůli zranění odchytal od 19. března pouze jeden a půl zápasu v AHL. Andersen zaznamenal ve 24 zápasech bilanci 13-8-3 s průměrem 2,96 inkasovaných branek na zápas a úspěšností zásahů 89,5%.

Český gólman David Rittich, kterého Maple Leafs získali jako možnou náhradu před uzávěrkou přestupů bude letošní playoff zatím sledovat pouze z tribuny. V základní části stihl v dresu Toronta odchytat 4 zápasy s bilancí 1-1-1.

Prakticky od začátku přípravy na playoff jsou Maple Leafs v téměř kompletní sestavě. Už na konci základní části naplno trénoval Zach Hyman a Riley Nash, který dnes večer nastoupí do svého prvního zápasu v dresu Toronta.

Naplno trénoval také Zach Bogosian a kouč Sheldon Keefe v průběhu tohoto týdne potvrdil, že se zkušený obránce postaví dnes večer na led. Na středečním tréninku Bogosian trénoval vedle Rasmuse Sandina ve třetím páru a zdá se, že Travis Dermott bude sledovat dnešní zápas z tribuny.

„Výhled vypadá dobře. Prošel dnes dalším tvrdým a náročným tréninkem. Je to pro nás příjemné doplnění, nebyli jsme si jisti, jestli nastoupí v této sérii. Je potřeba ho ocenit za práci, kterou odvedl, aby byl připravený,“ řekl Keefe o Bogosianovi.

Leafs vědí, že Bogosian dodá sestavě Toronta důležitý prvek, kterým je potřeba se vyrovnat Montrealu. A tím je jistá nepříjemnost, tvrdost nebo odpornost. Protože tahle série bude válka na ledě. Hráči jako Bogosian nebo Simmonds a Nash srovnávají poměr nepříjemnosti ve hře obou týmů alespoň trochu ve prospěch rychle a technicky hrajícího Toronta proti tvrdé a nepříjemné hře Montrealu.

Předpokládaná sestava Maple Leafs v zápase číslo 1 prvního kola playoff proti Montrealu:

Hyman – Matthews – Marner
Foligno – Tavares – Nylander
Mikheyev – Nash – Kerfoot
Thornton – Spezza – Simmonds

Rielly – Brodie
Muzzin – Holl
Sandin – Bogosian

V brance očekáváme Jacka Campbella. Na střídačce bude připravený Frederik Andersen.

Canadiens

Montreal zakončil základní část pěti porážkami v řadě a s bilancí 4-6-2 v posledních 12 zápasech. Jenže druhou polovinu základní části Canadiens ovlivnila nákaza koronavirem a s tím spojené odložení několika zápasů.

V posledních zápasech chybělo také několik klíčových hráčů. Kapitán Canadiens Shea Weber chyběl v posledních osmi zápasech. Brankář Carey Price utrpěl v zápase na ledě Edmontonu 19. dubna otřes mozku. Od 5. dubna nehrál útočník Brendan Gallagher kvůli zlomenému prstu. Od 6. května chyběl také kvůli otřesu mozku Phillip Danault.

Všichni by ale měli být připraveni dnes večer nastoupit. Brankář Carey Price má společně s Gallagherem za sebou jeden přípravný zápas v dresu farmy v AHL.

V Montrealu vědí, že odpovědí na rychlou a technickou hru Toronta bude tvrdost a nepříjemnost.

„Fyzická hra je pro Toronto výzvou a my to budeme předvádět hned od úvodního buly v celé sérii. Jestli to bude znamenat hrát fyzicky proti jejich top hráčům tak to budeme dělat celých 60 minut. Bude to válka na ledě,“ řekl před začátkem očekáváné série útočník Josh Anderson.

Jestli je statistika, ve které Montreal v základní části exceloval tak jsou to právě hity. S průměrem 27,9 hitů na 60 minut hry patří Canadiens mezi nejlepší týmy v lize.

Naopak Maple Leafs s průměrem 17,7 hitů na 60 minut patří až 27. místo v celé NHL.

Ve spojení s tvrdou hrou je ale Montreal s více než osmi trestnými minutami na zápas nejhorším ze všech kanadských týmů v playoff.

Zdá se tedy, že se Montreal připravuje použít stejný recept proti hře Maple Leafs jaký použil v předchozích sezonách Boston nebo v loňském předkole Columbus.

Háček je ale v tom, že ani Toronto se nebojí namazat si na tvář válečné barvy. Maple Leafs vstoupí do letošních bojů v playoff v mnohem silnějším složení než v přechozích letech. Výrazně technické složení týmu s mnoha mladými šikovnými hráči GM Kyle Dubas po loňském zklamání v playoff během podzimu výrazně proměnil. Přivedl zkušené hráče jako jsou již zmínění Zach Bogosian a Wayne Simmonds nebo Joe Thorntona. Před uzávěrkou přestupů Dubas doplnil sestavu o jednoho z nejlepších hráčů na trhu, kteří se nabízeli jako posily pro playoff, Nicka Foligna a skvěle využili tehdejšího zranění Rileyho Nashe, který se stihl uzdravit v pravý okamžik.

„Jsme mnohem lépe vybaveni zvládnout jakýkoliv způsob hry. Máme také schopnost se o sebe postarat sami,“ řekl kouč Sheldon Keefe.

„Pokud jde o sebevědomí tak jsme hráli s Montrealem deset zápasů v základní části. Oni jsou statisticky ve fyzické hře mezi nejlepšími týmy v lize, takže si s tím poradíme. Jsme zvyklí,“ dodal Keefe.

„Sami budeme hrát fyzicky. Nečekám cokoliv jiného. Je to playoff. Každý hraje o šanci získat Stanley Cup a myslím si, že to v první řadě začíná fyzickou hrou takže to není nic nového,“ dodal Wayne Simmonds.

„Budeme hrát fyzicky. Hokej v playoff si to vyžaduje,“ doplnil Simmondse kouč.

Současná sestava Toronta je mnohem tvrdší než v předchozích letech. Obrana je také výrazně silnější a pevnější. Útočné řady stále slibují vysokou efektivitu a brankář Jack Campbell v letošní sezoně přepisoval historické tabulky klubu a NHL.

Jaké jsou tedy možnosti tohoto týmu?

To se dozvíme v následujících týdnech. Playoff 2021 začíná dnes večer. Těšte se a buďte u toho s námi.

#TohleJeNášČas. GO LEAFS GO!!!

Napsat komentář



© Copyright

Všechna loga a známky NHL, loga a známky týmů NHL, jakožto další vlastnické materiály včetně log konferencí a obrázků Stanley Cupu jsou vlastnictvím NHL, NHL Enterprises, L.P. a příslušných týmů. © NHL Enterprises, L.P. Všechna práva vyhrazena.

Kontaktní informace

Michal Bukovic
postmaster@mapleleafs.cz

© COPYRIGHT

Všechna loga a známky NHL, loga a známky týmů NHL, jakožto další vlastnické materiály včetně log konferencí a obrázků Stanley Cupu jsou vlastnictvím NHL, NHL Enterprises, L.P. a příslušných týmů. © NHL Enterprises, L.P. Všechna práva vyhrazena.

KONTAKTNÍ INFORMACE

Michal Bukovic
postmaster@mapleleafs.cz

Toronto-Maple-Leafs-wood-sign

Copyright © 2021 Mapleleafs.cz. All rights reserved.